• Le  genre  bitis  inclue  des  especes  massives  africaines.Les  serpents  de  ce  genre  sont  tres  redoutés en afrique  a cause  de leur  temperament  lymphatique  et de  ce fait  on peut  facilement  poser le pied  dessus .
    Bitis  arietans  est  d'ailleur  un des  principaux  ophidiens  du continent responsable d 'accidents  dramatiques

    Mais  il existe des  representants  de  ce  genre  de  dimensions plus modestes mais tout  aussi  redoutables.Comme  bitis  caudalis et  bitis cornuta
    Il est  probable  que  que  bitis  vient  de  l anglissime " bite" soit  morsure
    Bitis  atropos  est  interressante  en tout  point  , ce modeste  serpent  n excedant  guere 60 cm est l'unique representant  de  ce  genre  a  disposer  d'un venin chimiquement  different de ses  proches parents

    Dasypeltis  scabra   une  couleuvre  mangeuse d' oeufs  est  mimetique avec  plusieurs  especes venimeuses
    Elle  affectionne plus  les  milieux  temperés  voire  frais  des  montagnes de  moyenne altitude  et  se  rencontre  de  l est  du  Zimbabwe au  Cap Ses proies habituelles de petits rongeurs, des amphibiens
    Sa  morsure  est  tres rarement  mortelle ,mais  son venin a  une  action neurotoxique  particuliere .

    Il provoque  une  ptose palpebrale  c est  a dire  une  paralysie  des  paupieres ,un strabisme puis  secondairement  une  cecité  temporaire  qui peut  perdurer  3 semaines  dans les cas  les plus  graves.
    Ils  semble que  contrairement  aux  venins des  cobras les  fonction respiratoires  soient  epargnées ce  qui  confere une   gravité  moindre qu une  envenimation cobraique

    Il est  remarquable  qu au sein d'un meme  genre  les  exigences  biologiques,biogeographiques et  la  biochimie des  venins different  radicalement














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