• Bitis caudalis

    Au sein du  genre bitis africain,le paradoxe  est  de  règle,chez  ces  viperidés on  ne  fait  pas  dans  la  demi mesure ,B gabonica  est  le  geant  des  viperinés ,B arietans  est  le  plus prolifique,B schneideri est  le nain de  cette sous famille.

    Incontestablement les  bitis  sont  les plus celebres viperidés africains
    B caudalis  est appellée vipere a  corne du Namib mais  je  prefere eviter  ce  nom  qui prete a  confusion avec  le genre Cerastes

    Cette  vipere atteint  des dimensions modestes sans communes  mesures  avec  les  viperes heurtantes s'echellonant entre  30 et  40 cm


    Des excroissances caracteristiques  au dessus des ecailles oculaires lui ont valu son  nom, à  l instar de B cornuta, sa proche parente.



    Ce  petit  serpent est  nocturne et  se  rencontre dans  toute  l afrique australe, surtout  en Namibie,dans  les  zones  semi desertique voire aride
    Ou elle chasse des  lezards(gecko stenodactylus) a  l affut  selon la  strategie  des  serpents  deserticoles ,comme Cerastes,autrement  dit  l animal est  capable  de  s enfouir trés  promptement. tout en attendant  que  la  proie  soit  a portée

    Curieusement  on  s apperçoit  que  les  serpents  de  ce  type  utilisent  leur appendice caudal  comme  un leurre  qui ressemblerait  a  un  ver ou  une chenille
    Neuf  fois  sur  dix  le  saurien  se  jette dans  la  gueule du loup
     Abusé  par  un pseudo repas auquelle , il est  convié,  faisant  ainsi office de  dejeuner.



     




    Bitis caudalis avec un scinque on voit  nettement  la queue du  serpent s agiter

    Neanmoins  on pourrait  plus  penser a  un reflexe  conditionné (Pavlov)qu a  une strategie  proprement dite puisque  la  presence  dune  proie  declenche  ce reflexe par  olfaction (Jacobson)
    Pour etre plus  clair  j ai  tenté  a maintes  reprises avec  des  Cerastes nords africains ,en ayant  introduit  dans  des  terrariums  en Algerie,des sujets captifs  ,auquel  je  proposait des  extraits de  leur  proie ,  des  feces de  psammodrommus , un lezard
    Le reflexe caudal etait immediat  bien qu aucun lezard n etait present
     De  nombreux serpent  agissent ainsi  mais  il vrai que ce reflexe est rentable...




    Je clos  cette parenthese pour  revenir a  notre bitis



    Ce  serpent  est  assez peu prolifique  il  ne pond qu  une dizaine d'oeufs au plus entre Decembre  et  Avril selon les lattitudes


    Cette  vipere bien qu  indolente  au premier abord  doit  susciter  une  certaine  vigilance car  elle est  tres prompte a  mordre .
     son venin  tres actif peut  entrainer des consequences dramatiques,il a une action cytolytique  et necrotique


     La caudoxine proche de la  bungarotoxine des elapidaes (bungarus) est  une Pla2 neurotoxique  typique de ce  serpent


     Embranchement  Classe  Ordre  Sous ordre
    Infraordre   Famile Sous famille  Genre et espece 

    Vertebrés
     Reptiles  Squamates  Ophidiens Caenophidiens   Viperidés  Viperinés Bitis Caudalis 
     T: 0.3 à 0.4m max  zones arides  afrique australe  ovovivipare      

  • Comments

    No comments yet

    Suivre le flux RSS des commentaires


    Add comment

    Name / User name:

    E-mail (optional):

    Website (optional):

    Comment: