• Acanthophis ,les serpents de la mort

    Les  acanthophis  ne sont pas de vraies viperes

    Les viperes de la mort sont des elapidés comme les cobras les mambas et les taipans leur aspect est celui des viperidés .On pourrait  penser  a un phenomene  de convergence, les  viperes etant  absente du continent  cet  elapidae  se serait approprier une  niche  ecologique  vacante;

    Un autre exemple  revelateur  est celui de  Demansia  psammophis  qui  occupe  la  place  des colubridaes  peu presents egalement  et  qui  ressemble  en tout point  a  une  innofensive couleuvre.

    L exemple  des mamiferes  marsupiaux  nous demontre  que  des formes  singulierement opposées  se  sont  adaptées a des biotopes  et a  des specialisations alimentaires variées

    Comme  le  thylacine  disparu qui occupait  le role de super predateur  tandis  que  les  koalas semble  remplacer des primates. 

    Il semblerait  que  la  nature  obeit  a la  regle  des  besoins et  de la demande...

     

     Les viperes de la mort sont trouvées dans toute la majeure partie de l'Australie.

      Plusieurs espèces principales ont été identifiées; Acanthophis Praelongus , la vipere de la mort nordique ,

    A, pyrrhus , habitant des régions desertiques d'australie centrale et occidentale, 

     A.antarcticus , couvrant le reste de l'Australie, excepté Victoria et la Tasmanie.

     Ces redoutables serpents sont des prédateurs d embuscade, se cachant d une part dans,le sable ou gravier et contractent les extrémités de leurs queues qui fait office de leurre(involontairement je pense) pour attirer la proie

    Les proies pottentielles sont  des batraciens, des oiseaux, des lézards, des rongeurs. contrairement a  beaucoup d elapidés  elles ne sont  que  rarement  ophiophage;

    Elles sont plutot  crepusculaires ou  en activité la nuit.

     

    À la différence de la plupart des serpents, la vipere la mort ne fuira pas nécessairement les humains et peut donc plus facilement être pietinée .Ce  serpent  est assez placide  comme  bitis gabonica ,mais  il est  bon de  se  mefier de  l eau qui dort

     

     

    Lorsque ce  serpent  est reellement irrité  ,il  s enfle  comme  une saucisse  cette  photo  nous  montre  mieux ce  qu il en est.

    Elles seraient moins enclines a mordre que  les serpents tigre par exemple  , mais  une grande prudence s'impose avec la vipere de la mort!!!

    Ce serpent possede la  detente  la plus rapide il frappe  et  reprend sa  position initiale  en un  dixieme de seconde

    Surtout, c'est un des serpents les plus venimeux du globe

    Les fermiers redoutent beaucoup ce serpent car il fait payer un lourd tribu au betail ovin ,les animaux domestiques qui sont parfois mortellement mordus lorsqu ils paturent par exemple.

    Les viperes de la mort sont aisément identifiées par leur aspect trapu et  massif

    . La tête est large et triangulaire, comme celle d'une vipère, le corps robuste ,la queue distincte du corps se terminant en epine d ou le nom d acanthophis (acantho =pointe ou epine en grec).

    La coloration est variable selon la région, et la plupart des viperes de la mort sont réunies dans certaines régions australiennes.

     La pupille est elliptique.

     La longueur moyenne est approximativement 0.65m, et la longueur enregistrée maximale est 1.1m.

    Les crocs sont sont tout à fait longs (6-8mm) et sont plus mobiles que ceux d'autres elapidés australiens, ressemblant à ceux des vipèridés sans pour autant etre solenoglyphes.

     

     

     

     la quantité prelevée de venin  maximale a produit 235mg.le rendement moyen de venin est d'environ 85mg chez ce serpent

     La  DL50 est 0.25 mg/kg A antarcticus,celle du cobra   est de  0.35mg/kg

    Son venin contient avec une neurotoxine post-synaptique, l action coagulante est négligeable ainsi que l action myotoxique comparée aux genre notechis .

     Les morsures ont comme conséquence la paralysie generale avant l introduction de l'antivenin, 50% des envenimations de ces serpents étaient mortelles.

     A ce sujet les viperes de la mort meritent cette fois ci ,bien leur nom.

     Embranchement  Classe  Ordre  Sous ordre
    Infraordre   Famille Sous famille  Genre et espece 

    Vertebrés
     Reptiles  Squamates  Ophidiens Caenophidiens   Elapidés oxyuraniné  Acanthophis Antarcticus
     T:100 cm max  Ovipare  Australie ,papouasie
             

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