• Sistrurus les crotales pygmées

    On connait  deux  genre  de  serpents  a sonnette ,le  plus  connu  renferme  des  formes  lourdes comme  les  crotalus   , caracterisés  par  des  ecailles  cephaliques  reduites  ,que  l on considerait  alors  comme  gage d'evolution phyllogenetique,ce  qui  aujourd'hui est remis en question.

    il existe  un autre  genre de  serpents a sonnette  nords americains  peut  etre  les  plus  septentrionaux  des crotalinés ,les  sistrurus ou crotales  pygmées

    Je  connait actuellement  3 especes S milliarus, S ravus  et  S catenatus ,le massassauga

    Au demeurant  ces  modestes  reptiles   atteignent  des  dimensions  nettement  inferieures  aux  crotales proprement dits n excedant  pas  100 cm  chez  le  massassauga

    Le  massassauga  est  le  seul  serpent  venimeux   que  l  on rencontre  dans  l Ontario il cohabite  dans  des  zones  humides  avec des  colubridés   sa  periode   d'hivernage  peut  etre  assez  longue  s  il se  retrouve  dans  des  lattitudes   froides  comme   au  canada  meridional ainsi que  dans  le  nord est des  usa  (ilinois, indiana, minnesota)

    Neanmoins  cet  animal est  en  net  declin et  risqque  de  disparaitre  si des  mesures  de  protection draconiennes  ne  sont  pas  mise  en oeuvre

    Les  plaques  cephaliques de  ces  crotalinés  sont  de  grandes  tailles et  symetriques  leurs  bruiteurs  comportent  moins de  segments  que  les  crotalus

    Mais  il suffit  a  avertir...tout  intrus

    Assez peu agressif le  massasauga prefere la  fuite  a  l agression  mais  son venin  est  extremement toxique  il contient  des  pla2 neurotoxiques  ainsi que des enzymes  pro coagulantes

    Generalement  la  morsure de cet  animal  reste  benigne  car  il  ne secrete  qu  une  faible quantité  de  venin Mais  j ai  lu  un rapport  mentionnant  un  naturaliste  qui aurait  été  mordu  par  un sistrurus  il  ne put retrouver  l  usage  de son doigt  qu  un an et  demi apres  l accident

     


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