• Le  genre  pseudocerastes est  monospecifique  distribué du moyen orient à l ouest de  l'asie ,la  difference avec les  veritables  viperes a  corne d' Afrique du nord(Cerastes) vient  d'une part  a  cause  l excroissance  sus oculaire  composée de  plusieurs  rangées  d' ecailles  tandis  que  les  cerastes possedent cette derniere  composée d'une  ecaille unique  de  forme allongée.

    Ecaillure de Pseudocerastes


    Ecaillure d'un Cerastes vrai

    D 'autre part  l ecaillure  ventrale ne  dent de  scie  est  presente  chez le  genre cerastes  tandis  que pour   Pseudocerastes  l ecaillure  n est pas carenée  mais   semblable  a celle du genre Vipera
    Ainsi  les  pseudocerastes sont  incapable de  s'enfouir   dans le  sable aussi  vite  que  les  vraies  viperes a  cornes chez  qui  les  excroissance  ventrales  servent  de  pelles
    Neanmoins  ces  serpents adoptent  la  locomotion latterale  dites "sidewinding"typique  des serpent  desertiques

    Une  autre difference  majeure  tient  a l'oviparité de ce genre en contraste  relatif avec  une  grande  majorité  des  viperidés
     Ces serpents sont presque totalement nocturnes,
     Ils peuvent seulement être vus pendant la journée ou en début de soirée au cours de périodes de froid.

    Ce viperidae n'est pas particulièrement agressif, mais siffle fort lorsqu'on le dérange.


    D'une  longueur  depassant  rarement  75 cm ces viperes sont neanmoins massives quand  a la toxicité de leur venin   elle semble  egale a celle  des  viperes eurasiennes 

















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  • Le  jararaca  est  un serpent  de la famille des crotale  repandu  du  sud du Bresil,en passant par le Paraguay,Jusqu'au nord de l'ArgentineSon nom a  consonnance exotique   vient  du Tupi "Yarara" et "Ca"qui signifie grand serpent lachesis mutus aurait plus merité ce  nom puisque  la  longueur de ce  fer de lance  n excede pas   170 cm


    Le  jararaca préfère les forêts tropicales caduques ,les savane  du pays, ainsi que les zones semi-tropicales,  ainsi que les forêts de montagne.  Il semble s'adapter facilement à des zones ouvertes, telles que les terres agricoles. Ovovivipares ces fers de lance sont soupçonnés de produire une vingtaine de jeunes à la fois.
    Cette espèce est souvent abondante dans son aire de répartition, où il est une cause importante de morsures de serpents.

     Il est de loin le plus connu serpent venimeux dans les zones fortement peuplées du sud du Bresil    Il a été responsable de 52% (3446 cas) de morsures entre 1902 et 1945 avec un 0,7% le taux de mortalité (25 décès)
    Le rendement moyen est venin 25-26 mg avec un maximum de 300 mg de venin séché.  Le venin est très toxique


    Chez la souris la DL 50   est
    1.2-1.3 mg / kg par voie intraveineuse

    3 mg/kg par voie  sous cutanée

    Chez  l' homme  210 mg  sont  mortels


    L envenimmation severe se  traduit  par des necroses  une incoagulabilité totale du sang et de nombreuses hemmoragies



    Un element interessant le medicament  captopril  est  derivé  d'un peptide  du venin de ce serpent afin de lutter  contre  l hypertension arterielle et  certains troubles cardiaque














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  •  Bitis   parviocula  est une  espece montagnarde  d' ethiopie  recemment  decouverte  en  1995, mais  qui  n a rien a  envier  en patern  a  bitis  gabonica  et  bitis  nasicornis.Ce  magnifique  serpent  est  assez  meconnu .Depuis  a peine plus de  10 ans  que cette espece a  été  decouverte  ,il faut se poser  la question si le continent africain  n a pas encore  des  tresors  herpetologiques qui pourrait  transcender  les  amateurs  et  biologistes ;
    Pour ce faire la  protection de la  biodiversité   devrait etre une  preocupation majeure.


    Sur les trois spécimens qui ont été connus en 1995, deux ont été trouvés dans les zones forestières ouest de la Rift Valley et un autre a été trouvé dans les prairies à l'est.
    On suppose  que  cette epece est terrestre et nocturne les specimens  n ayant pas  exceder   75 cm  il est probable  que  cette forme  massive  atteigne   100 cm.
    .L'iris est brun. . La tête est brun sombre avec un triangle entre les yeux
    Tandis  que  la  coloration des flancs  est   ornées  de  losanges et  de  triangle  sombres  sur  un fond  vert clair du  plus  bel effet

    C est  vraiment un magnifique  viperidae,l on ne  peut  que  s'exalter  devant cette  splendeur artistique de la  nature . Cette  photo suffit a  elle seule a sublimer cette description.
    Apparemment,son comportement  est assez  similaire  a  la vipere du gabon (bitis gabonica) elle  est assez  placide est peu encline à l'agressivité contrairement  a la  vipere heurtante (bitis arietans)Mais au dire  des populations locales qui connaissent paradoxalement cette espece ,Sa  morsure serait  dangereuse ,ce  qui n 'a rien d' etonnant puisque nous avons affaire a un membre du genre Bitis. Recemment  des  reproductions en captivité  ont eu lieu  ,elles aideront  a  avoir plus  d' elements  sur  la  biologie  de cette espece




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  • Le  genre  bitis  inclue  des  especes  massives  africaines.Les  serpents  de  ce  genre  sont  tres  redoutés en afrique  a cause  de leur  temperament  lymphatique  et de  ce fait  on peut  facilement  poser le pied  dessus .
    Bitis  arietans  est  d'ailleur  un des  principaux  ophidiens  du continent responsable d 'accidents  dramatiques

    Mais  il existe des  representants  de  ce  genre  de  dimensions plus modestes mais tout  aussi  redoutables.Comme  bitis  caudalis et  bitis cornuta
    Il est  probable  que  que  bitis  vient  de  l anglissime " bite" soit  morsure
    Bitis  atropos  est  interressante  en tout  point  , ce modeste  serpent  n excedant  guere 60 cm est l'unique representant  de  ce  genre  a  disposer  d'un venin chimiquement  different de ses  proches parents

    Dasypeltis  scabra   une  couleuvre  mangeuse d' oeufs  est  mimetique avec  plusieurs  especes venimeuses
    Elle  affectionne plus  les  milieux  temperés  voire  frais  des  montagnes de  moyenne altitude  et  se  rencontre  de  l est  du  Zimbabwe au  Cap Ses proies habituelles de petits rongeurs, des amphibiens
    Sa  morsure  est  tres rarement  mortelle ,mais  son venin a  une  action neurotoxique  particuliere .

    Il provoque  une  ptose palpebrale  c est  a dire  une  paralysie  des  paupieres ,un strabisme puis  secondairement  une  cecité  temporaire  qui peut  perdurer  3 semaines  dans les cas  les plus  graves.
    Ils  semble que  contrairement  aux  venins des  cobras les  fonction respiratoires  soient  epargnées ce  qui  confere une   gravité  moindre qu une  envenimation cobraique

    Il est  remarquable  qu au sein d'un meme  genre  les  exigences  biologiques,biogeographiques et  la  biochimie des  venins different  radicalement














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  • Penser  qu  un serpent  aglyphe , c'est  a dire  depourvu de crochets venimeux  est  absolument  innofensif  est une  erreur demontrée par  ce contrexemple  qu  est  "Rhabdophis"un  natriciné tres  proche  de  notre  debonnaire  couleuvre   collier typiquement asiatique plus precisement chinois

    De surcroit  cet  animal etait  facilement  disponible en animalerie

    De  moeurs semblables aux  couleuvres semi  aquatiques du  genre  natrix de  nos  contrées   ce  serpent   atteint une  taille depassant 1metre de  nombreuses especes  proches sont  decrites

    Rhabdophis chrysarga
    Rhabdophis himalayana
    Rhabdophis nigrocincta
    Rhabdophis nuchalis
    Rhabdophis subminiata
    Rhabdophis bicolor

    Se nourrissant  de proies vivant  dans leur biotopes nottament  de  batraciens  et de poissons ce sont  d excellents nageurs,le probleme  est que  toutes  ces similitudes avec les  natricinés du  genre natrix,nerodia et compagnie les ont mis   au piedestal des "reptiles sympathiques"

    Lointaine etait   l idée que ce  serpent  disposait   d'un venin ,aux proprietés anticoagulantes, aussi dangereux que  celui du   boomslang africain

     C'est peu dire puisque ce dernier est consideré comme la plus dangereuse couleuvre du globe

    Dans des cas tres rares

    Ce serpent  chinois   a provoqué des deces  lors de morsures chez des terrariophiles paradoxalement il etait  consideré comme non venimeux 

    Des  etudes chimiques ont demontré  que ses  secretions  venimeuses avait une  action  sur les facteurs de coagulation et ceci a dose  infinitissimale  on comprends ainsi pourquoi bien qu il  n y ai pas eu de morsure avec injection  des eraflures dues aux petites dents aussi legeres soient elles ont  conduit a  des empoisonnement gravissimes voire mortels

    Dans les  cas  graves des  hemorragies internes s ensuivent apres  un temps  assez long lors de la morsure

    Il semblerait en plus  que  cette  espece  s'approprie  les  bufotenides  toxiques  des  crapauds  qu elle  consomme,ce qui la  rend  impropre a la consommation de ses predateur  eventuels


    Le pire est que l'empoisonnement caracteristique de son venin est tres durables il  a  fallut une dizaine de  jours a  un terrariophile de 25 ans pour  que  son bilan hematologique(hemostase ,temps de  quick ,fibrinogenemie)  revienne a des  valeurs  acceptables

    Ainsi  la position que  l on accorde  a tous les  serpents aglyphes devrait etre  reservée notre  coluber  viridiflavus locale  a deja  provoqué des  oedemes  lors  de  morsures  prolongées


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